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应用积极心理学

积极心理学:关于幸福和充实人生的科学

 
 
 

日志

 
 

六.2.我从哪里来?  

2012-02-23 11:26:04|  分类: 你的幸福你做主 |  标签: |举报 |字号 订阅

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我从哪里来?

 

在谈论人生意义之前,让我们先厘清“人生意义”是指什么。

 

“人生”的意思很清楚,“意义”在不同的语境下却常有不同的意思。《新华字典》对“意义”有四个解释:“1.谓事物所包含的思想和道理。2.内容。3.美名,声誉。4.作用,价值。”以此对号入座:

 

当“意义”指第1条“事物所包含的思想和道理”时,“人生意义”的意思就是,人生在吃喝拉撒、生老病死的表面现象之下,还有一层更深刻的含义。我们平时只注意那些熙熙攘攘的日常生活,而忽略了人生所包含的真正意义,就像“买椟还珠”,对盒子上的雕文刻镂爱不释手,而把盒内的明珠弃如敝屐;又像是你看到一则灯谜时,只觉得那不停旋转的灯笼杂乱无章、让你眼花缭乱,那除非你知道谜底,不然那些纷乱的图像和文字,看上去都毫无意义。在这个意思里,“人生意义”可以浓缩为一个问题:“人生是怎么回事?”

 

“意义”的第4条意思是“作用,价值”,比如“你这么做有什么意义?”就是问你做的这件事的价值何在。在“人生意义”上,问题则是:“我活了这一遭,有什么价值?”陆游诗云:“死去原知万事空”,陶渊明《挽歌》云:“亲戚或余悲,他人亦已歌”,似乎人生留不下什么痕迹,一切不过是一场空。这个前景让人绝望,因此我们才要追问:“人生有什么价值?”

 

当“意义”指第2条“内容”时,“人生意义”的意思就是:人生该怎么度过?这个意思可以由第1条和第4条所回答,因为如果你知道了人生的谜底,又知道了人生的价值,那你自然可以决定你人生的内容。

 

3条“美名,声誉”,显然不符合我们常说的“人生意义”中“意义”的意思,可以舍弃。

 

因此,当我们讨论“人生意义”时,它其实是两个相关但不同的问题:人生的谜底是什么?人生的价值是什么?这和心理学家的看法也基本一致。上一节提到的斯泰格博士指出[1]:人生意义由两方面构成,一是认知,即能解释人生的谜底,一是动机,即人生的目标,这和对人生价值的追问基本重合,也就是两个问题:“我从哪里来?”“我到哪里去?”

 

对人生的解释,多见于宗教,因为既然是问人世间的谜底,那只能祭出人世间之外的力量。比如基督教说人是上帝所造,人生是上帝恩典的体现;佛教说六道轮回,人生不过是生命这一次轮回的经历;中国民间相信人死后由阎罗王审判,善有善报,恶有恶报,善者为神,永享仙福,恶者为鬼,油锅伺候,因此人生是通往天堂的高考。

 

对于那些不信神佛的人来说,在人生意义的问题上,经常只能躲开对谜底的追问,而直接回答价值。后梁名将王彦章“不知书,常为俚语谓人曰:豹死留皮,人死留名”,那就是认为人这辈子活着就是为了死后的名声。类似的有儒家的“立德、立功、立言”,即为世人树立道德典范、建立功业、留传智慧,他们称之为“三不朽”,直接把短暂的人生与永恒的价值联系起来。

 

现代中国人更熟悉的官方答案,也是着重于人生的价值,而非谜底。比如上一节里引用的《钢铁是怎样炼成的》的名言,表面上是在讲人生内容,其实是在讲人生价值。它的答案是:人生的价值在于人类的解放而斗争。

 

不过,公平地说,官方答案并没有避开谜底的问题,而是认为谜底不是问题。唯物主义认为人生没有谜底:人类和猪、羊、花、草、蚂蚁一样,不过是进化的产物。我们引以为傲的大脑、智力、意识,绝非天地之灵气、诸神之造化、或者上帝按照祂的模样所特制,而只是人这个物种所进化出来的功能。老虎善捕食,老鼠会打洞,蒲公英能随风飘荡,人类的智力在本质上和老虎的利齿、老鼠的尖爪、蒲公英的种子一样,并无任何灵异。我们来到这个世上,也没有肩负神圣的使命,或者胸怀上帝的旨意,而只是父母在基因(或与基因配套的文化)驱动下的行为结果,并无任何神秘。

 

官方意识形态用唯物主义扫荡了传统宗教,然后建起了一个世俗的价值观:人类的解放。在这个价值观终于被实践击破、大厦轰然倒塌的烟灰散去后,我们却发现,新的心灵大厦无法建起,因为唯物主义地基仍然牢牢地扎在地底。它不提供谜底,却也拒绝其他谜底入驻,空空荡荡,深不见底,宛如地面张开大嘴,追问天空。

 

这使很多人的心灵坠入虚无——既然人生不存在谜底,那也就没有令人信服的价值——人生毫无意义。但我认为他们错了,因为:

 

1, 不能因为人生的谜底不够神秘,就说它是虚无。传统上所有对人生谜底的解答都神秘兮兮,对比之下,唯物主义的答案就朴实得毫无吸引力。但是,你不能因为它不够绚丽,就认为它是一张白纸。事实上,人是由进化而来,这个说法虽然没有上帝制造的说法那么让我们可以自恋,但在我看来,反倒可以让我们的人生更有意义,因为它解开了神秘说法附带的枷锁,让我们可以自由定义自己的人生。

 

2不能因为人生的谜底太复杂,就说这谜底等于没有。人生的谜底不是没有,相反,是过于复杂:人为什么既自私又道德?人的各种心理是怎么进化出来的?这些都直接关系到我们如何看待人本身,并且至今都没有完全的答案。就象你看惯了风景画,到了真正的风景面前时,经常会大失所望,但如果你走近看时,才会发现那岩石上的岁月痕迹、树林中的鸟啼风鸣,又岂是风景画所能比拟于万一!很多人只要一个简单而漂亮的答案,比如“上帝造人”,对朴实的细节没有兴趣,那就如同入宝山却空手而归,只能让心灵空荡荡地填不满。其实,从人的复杂本性出发,可以推导出很多人生意义,关键在于,你是否有兴趣、有耐心、有勇气去追寻真正属于你的人生意义。

 

3, 每个人都有不同的谜底。在扫除了上帝、轮回等干扰之后,我们就可以把注意力放到自己身上。“我从哪里来?”这个问题中的“我”,一般是指整个人类,但在我们明白了人类是进化而来之后,就可以更进一步地追问:“我这个人是从哪里来?”你可以追溯你的家族史,弄清楚祖先如何在历史的震荡中最终相遇、繁衍、缔造出你,也可以回顾自己人生,弄清楚环境和你自己的选择如何塑造出现在的你。乔布斯在他著名的斯坦福演讲中说:“你要坚信,你现在所经历的,将在你未来的生命中串联起来。”你过去的经历,也许就这些都可以让你更好地认识自己,从而定义你独特的人生。

 

总之,现代科学并没有卷走我们人生的意义,而是为我们吹走了追寻人生道路上的错误路牌和炫目路障。人是由进化而来,这个事实不会让我们的人生就此失去意义,而是为我们打开了追寻人生意义之门。

 

----------小练习-----------

我从哪里来?

 

写一篇小自传,简述自己出生于怎样的一个家庭,父母是如何相遇的,他们怎样教育你,你的童年有什么样的伙伴、在一起玩什么,你的学校、工作经历,你的情感经历,还有你的心灵经历——你思索过人生的意义吗?是什么让你开始思索的?你的想法是如何演变的?——以及这些经历如何最终塑造出现在的你。不需要面面俱到,可以分几天慢慢写。这不是写给别人看的,是写给你自己、帮助你认识自己的。

 

----------小练习结束-----------

 



[1]参见Steger, M. F. (2009).Meaning in life. In S. J. Lopez (Ed.), Handbook of positive psychology (2nd ed.). Oxford,UK: OxfordUniversity Press

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