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应用积极心理学

积极心理学:关于幸福和充实人生的科学

 
 
 

日志

 
 

二.2.坏比好强大  

2012-01-17 09:47:59|  分类: 你的幸福你做主 |  标签: |举报 |字号 订阅

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“在中国谈幸福?你有没有搞错!”有人听说我在写一本关于幸福的书时,义愤填膺地对我说,“中国人现在能活下去就不错了,奶粉有毒,疫苗有毒,吃的 东西都有毒。工商抢钱,加油站抢钱,就连学校都抢钱。一年一次五十年不遇的大洪水,两年一次一百年不遇的大地震,就这种生存环境,你还谈什么幸福?这种书 是写给富人看的吧!”

 

他说得很激动,但我却不以为然,因为他说的虽然都是事实,但都是经过筛选的事实:他仿佛带了一副有色眼镜,滤过了生活中的好事,只看到了坏事。

 

——这说明他天生心理阴暗吗?

 

那倒不是。这只是人的正常心理,叫“负面偏好”(negativity bias),也就是说,人会更多地注意负面信息和事件。这在心理学界是个广为人知的现象,相关研究汗牛充栋。美国心理学家罗伊·鲍梅斯特(Roy Baumeister)等人写了篇48页长的论文,题目就叫《坏比好强大》,总结了这些研究[1]

 

  • 坏事比好事对人的影响要大。发生好事之后,比如中了彩票,人会高兴一阵子,然后幸福感也就慢慢回到了从前的水 平。同样,发生坏事之后,比如车祸致残,人会失落沮丧一阵子,然后幸福感也会慢慢地往回升。不过,从坏事中恢复所花的时间要比好事长,而且恢复的程度也常 更小。更直白地说,你赚到100块钱的高兴劲儿和你亏100块钱的难过劲儿哪个大?一般来说,是亏钱的影响更大。
  • 坏言行比好言行更影响亲密关系。想一想吧,在生活中,在影视小说里,有多少次你听到过“对不起,我以前伤害了你,现在我会加倍弥补你。”又有几个成功了的?如果我们都明白负面偏好的道理,就不会再那么轻率地去对待爱人,因为你对她的伤害,远非同等恩爱就能弥补的。
  • 大棒比胡萝卜有效。研究者让两组孩子做同样的多项任务,一组每人发一个空盒子,完 成一项任务,就奖一个弹子;一组每人发一个装满了弹子的盒子,一项任务失败了,就拿掉一个弹子。结果发现后一组孩子的任务完成得更好,换句话说,惩罚比奖 励更有效。怪不得几千年来中外教育都是靠戒尺打手心来进行哪。
  • 神经学的研究表明,大脑对坏刺激的反应比对好刺激更强烈,而且留下的痕迹更深
    • 社会冲突比社会支持对人的影响要大。坏的社会关系比好的社会关系更可能影响我们的抑郁感、幸福感和满足感。
    • 我们更擅长处理坏信息。坏的信息会让我们产生更多的注意力,更彻底的分析以及更广泛的联想。而且,我们不但更擅长处理坏信息,从某种角度说,我们还犯贱地更喜欢处理坏信息。研究表明,闲谈到别人时,我们说的坏话要比好话多得多。“好事不出门,坏事传千里”,就是这个原因。
    • 坏印象比好印象更容易形成。心理学家发现,人们对既有缺点也有优点的人的印象,不如没有缺点也没有优点的人。 这在道德评价上尤其明显。有句老话,“Once a thief, always a thief(一朝为贼,终生为 贼)”,也就是说,你只要做过一件坏事,这污点就一辈子都很难洗清。反过来,哪怕你做了一辈子好事,可如果有朝一日做了一件坏事,那舆论就纷纷说“某人形 象轰然倒塌”了。我们对别人的印象是很苛刻的,好人就得从不做坏事,做了一件坏事就是坏人。所以美国的政治选举常常会演变成抹黑比赛,因为你夸自己万般 好,往往还没有揭对方一项丑有效。

 

我们之所以有负面偏好心理,是因为坏事对我们的生存和繁衍的影响更大。如果我们没注意到一件好事,比如没看见村东口结了一树好果子,那当然很遗憾,但还也许还能到村西边填饱肚子。可如果你没注意到一件坏事,比如没看见村东口草丛里埋伏着一头饿虎,那你恐怕就没机会再去村西边碰运气了。

 

尤其在人类进化的过程 中,危机四伏,生活困难,环境艰苦,除了吃人的猛兽,你还得注意其他部落的袭击、本部落的仇杀、灾荒的迹象、疾病的征兆,都是影响生存和繁衍的大事。不能 对坏事作出迅捷的反应,基因就很难流传下来。因此,负面偏好这个心理其实是进化赋予我们祖先的一件利器,有效地帮助了他们的生存和繁衍。

 

然而,有利于生存和繁衍,不等于也有利于我们的幸福。过多地注意坏事,会让我们抑郁、焦虑、愤怒、绝望,这些都是幸福的大敌。我们之所以形成这些心理,不是因为它们能让我们更幸福,而是因为它们能帮助其基因的传播。

 

更糟糕的是,在远古环境下进化出来的负面偏好,在现代环境下就常常会运行出轨,有时能帮助我们应对生活的挑战,但在很多情况下,也会成为我们幸福的障碍。因为:

 

1.现代社会已不象远古时代那么危险。当然,坏事仍然经常发生,但无论频率和后果都无法和远古时代相 比。以前出门会碰见猛兽,草丛里蛇虫出没,杀人、强奸是家常便饭,灾荒、疾病如影随形,因此我们必须时刻保持警惕;现在当然也有危险,但能威胁生命的已大 为减少,灾荒防治和卫生状况也有了质的提高。以前如果部落长老讨厌你,你基本就等死吧;现在如果部门经理讨厌你,当然也不是好事,但你大可跳槽。

 

可我们的负面偏好本能并 不愿意闲着,遇到一点坏事的蛛丝马迹,它就仍然要迫不及待地跳出来,忠心护主。于是乎,我们经常怕领导就象以前怕长老,领导言辞稍有不满就心惊肉跳;一门 考试不及格,就怕得好像以前男人不会打猎,只好坐等饿死;一个任务失败了,就怕得好像以前没注意饿虎拦路,吓得心胆俱裂。当然这些也仍然不是好事,但我们 的反应往往过头了。时代不同了,古人说:“马上得天下,不能马上治天下”,和平时期还把阶级斗争的弦绷这么紧,最后只会害了自己。

 

2.现代社会资讯发达,信息传播极快。由于我们会更注意坏消息,也更倾向于传播坏消息,因此,在我们听 到看到的信息里,很可能坏人坏事的比例比实际生活中的高。新闻界有句老话说:“没有新闻就是好新闻。”世界各地的媒体里,一般都是坏消息比好消息多。人的 本性决定了坏消息流行得更快,这不是雇上一批网络评论员来引导舆论就能改变的。

 

3.在目前中国所处的转型时代,坏消息还特别多。 社会的转型也必然伴随着泥沙俱下的混乱和震荡,不公正的现象比比皆是,贪污腐败、强权横行、道德失范,个个令人侧目,官民差距、城乡差别、贫富差距,触目 惊心。同时还有一些新现象,本是现代社会的正常产物,但由于我们已经习惯了前现代社会的思维方式,因此会把它们当作坏事。

 

面对铺天盖地而来的坏消 息,我们的理智知道它们发生在遥远的城市、陌生的人群,但我们那停留在远古时代的心理,却仍然会把它们当成部落时代的坏消息来处理。那时候你听说的坏人, 基本上就跟你生活在一个村里,比如某人是小偷、某人爱占便宜,如果你不注意,下一个倒霉的很可能就是你;那时候你听说的坏事,基本上跟你的生活息息相关, 比如村口有人被老虎吃了,如果你不防范,下一个遭殃的很可能就是你。

 

在现代社会,这些坏人坏事不能说跟你毫无关系,因为坏人可能表明整个社会的道德变差,而坏事比如诈骗,可能也已传播到你的地方,但我们往往会在潜意识里把它们当成迫在眉睫的威胁来反应和处理,从而引起不必要的抑郁、压力、焦躁等负面情绪,或者过多的戒备心理和防范措施。

 

由此可见,我们与生俱来的负面偏好心理,经常会妨碍我们的幸福。极端如本章开头提到的那位朋友,甚至会认为在现阶段的中国,普通人永远无缘于幸福。关键就在于,我们在面对信息时,不能被负面偏好所操纵,要辅以清醒的理性分析,而不是无意识的本能反应。不要沉溺在负面信息中,也要注意到相应的正面信息,才能使我们的判断更加准确,心理更加健康





[1]参见Baumeister, R. F., Bratslavsky, E., Finkenauer, C., &Vohs, K. D. (2001). Bad is stronger than good. Review of General Psychology, 5, 323–370.

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