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应用积极心理学

积极心理学:关于幸福和充实人生的科学

 
 
 

日志

 
 

二.3.消极时代的积极人生  

2011-09-28 10:19:04|  分类: 默认分类 |  标签: |举报 |字号 订阅

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如上一章所言,中国目前处在转型期中,社会上不合理的现象很多,造成了制度性的不公平。很多人一方面认为这个社会不可改变,一方面又懊恼于得利的不是自己。这就造成了社会普遍的怨恨、失望、抑郁和焦躁情绪。其实,在这样的消极时代里,你仍然可以活出一个积极人生。关键是你做出什么样的选择。

 

基督教有一段祷告词:“我的上帝,请赐我平静,去接受我不能改变的一切;赐我勇气,去改变我所能改变的一切,并赐我智慧,去分辨两者的不同。”

 

我不是基督徒,没有上帝来赐我平静、勇气和智慧,这段话里的两个“一切”,也让我望而生畏,自知其间平静、勇气和智慧,固非人力所能及。但这段话的意思,我们可以借用。中国人没有祷告的习惯,但也有 “君子日三省乎己”的传统,因此,我们可以这样来问自己:

 

你选择了要改变什么,不改变什么吗?

你接受了你选择不改变的事情吗?

你去改变你选择要改变的事情了吗?

 

在这里,我把分开改变和不能改变的关键,由智慧换成了选择,因为:

 

1,分辨哪些事情能够改变,哪些事情不能改变,需要绝大的智慧。科学对此也只能提供一小部分答案,这份智慧,只有全知全能的上帝才有。那么,对于不相信上帝的人来说,要解决这个人生的基本问题,就只能在已有知识的基础上,靠自己做出选择。比如,我可以改变自己的某种心理倾向吗?我可以让孩子不跟某个同学做朋友吗?我可以改变社会的一些不良风气吗?对这些问题,科学能提供部分参考,但还远没有定论。如果你的心中没有上帝这样的权威,那么这些问题最终只能靠你自己去面对,决定是否选择去做这些努力。

 

2,更重要的是,在你的人生里,要去改变什么,不改变什么,这个决定本就该由你去做。基督徒可以从上帝那里推演出一个完美的人生模板,因此,哪些该改变,哪些不该改变,都有一个明确的答案。但是,对于不相信上帝的现代人来说,你的人生由你自己做主。就算是大家公认可以改变的事情,比如“拔一毛以利天下”,你也可以选择不去做;就算是大家公认不能改变的事情,你也可以“虽千万人吾往矣”。只要不伤害别人,改变什么、不改变什么,是你的选择,也是专属于你的权力。

 

3,从实际的角度说,那段祷告词里的两个“一切”,委实吓人。世间能改变的事情甚多,但我们的精力有限,不可能都去关注,因此只能靠自己做出选择,改变那些对我们重要的事情,而对于那些我们认为无关紧要的事情,就随它们去吧。比如,把自己打扮得时尚潮流,显然是我可以改变的事情,但我认为我的人生中有太多其他更重要的事,因此我选择无视时尚,接受“我是个土老冒”的事实。

 

当然,强调选择,不等于忽视智慧。在做选择时,我们应该参考已有的知识,比如日常经验、科学结论、别人的意见。如果你不顾明显的事实,硬要去改变你明明无法改变的事情,那就会在南墙下一再受挫,撞得头破血流。反过来,如果有一些你稍作努力就让你更幸福的事情,你却轻易放弃,那就会给你带来不必要的抑郁和失望。

 

我个人的原则是,努力学习知识、积累经验,以了解什么事情是确实不可以改变的。对于那些不可改变的事,我统统选择接受,而在其他可以改变的事中,我再根据自己的好恶和目标,去选择改变哪一部分。你怎么做选择,是你的权力,但我们应该运用智慧,来使自己的选择更明智。

 

大到国家大事、社会风气,小到个人生活、心理习惯,在你选择了是否去改变它们之后,就需要接受那些你选择不改变的事,而去改变那些你选择要改变的事

 

我不知道你会决定去改变什么,不改变什么,不过我可以用一些明显的例子,比如,自然规律不可改变;已经发生了的事不可改变,包括你的父母是谁、你出生的时间和地点、你犯过的错误、别人犯过的错误、乃至一切历史。绝大部分人对这些事情,都会意识到它们无法改变,也不会选择去改变它们。

 

既然不能改变,就要让自己接受。对于自然规律,人们比较好接受,不会有人对地球重力耿耿于怀,一心想要凭空飞翔。倒是有人拒绝接受生老病死,当死亡的阴影在前方清晰可见时,我们经常难以心平气和地面对。不过,无论我们感情上多么抗拒死亡,我们在理智上都知道,死亡是无法改变的自然规律,因此,最终大部分人还是能接受它。

 

人性中有些东西,在传统道德看来,不够光明正大。这些人性其实也是自然规律,但会比那些物理规律更难接受一点。比如我曾一直以为我是重度色鬼,尤其是在青春期时,满脑子想的都是性,一眼扫过人群,最先注意到的准是漂亮姑娘。我也曾为此焦虑内疚,又是解剖内心、分析自我,又是道德谴责、强行压抑,但都收效甚微,直到后来学了进化心理学,才恍然得知原来这都是正常的人性[1],从此能够坦然接受自己的性欲——奇妙的是,我接受了人的这些本性后,不但没有增长它们的气焰,反倒能够从容驾御它们。当我又一次注意到人群中的美女时,我不会再罪欲交加;既然知道了其中原因,我就能把它放在一旁,坦然欣赏她们的美丽。

 

其他诸如自私、嫉妒、虚荣、势利、党同伐异等人性,也是如此:明白之后,疏胜于堵,接受之后,便不可怕。

 

与自然规律相比,人们对过去更难接受,比如:你的出身贫苦,你怨恨吗?你犯过恶劣的错误,你能接受吗?别人伤害过你,你能释怀(不等于实践上不追究)吗?当然,你可以由贫苦小子奋斗成富贵名人,可以弥补你犯过的错误,别人也可以向你忏悔对你的伤害,但它们改变的都只是这些事情的后果,而这些事情本身已经是无可更改的了。既然过去无法改变,那我们只能尽量接受。

 

这并不容易。怨恨自己的出身,嗟叹为什么自己的父母非富非官,是我经常听到的言论。我对这个问题还比较有心得,因为我出生在农村,父母都是普通人,成长过程中没少吃亏,仿佛看见别人坐着缆车直达山顶,我却在盘山公路上走着一圈又一圈的弯路。我的看法是:

 

每个人的人生都是不同的。我们不应该跟别人比,而应该跟自己比;不是要达到全世界的最好,而是要达到自己的最好。怎样做到你自己的最好,是你能控制的,而怎样做到全世界的最好,是基本不由你控制的。总跟别人比较,就是把你的幸福权拱手让给别人。

 

如果你实在要跟别人比,那么想象一下,你父母只给你留下一百块钱的资本,你通过努力,把它变成一千,别人的父母给他留下一千块钱的资本,他把它变成两千。从绝对数目上看,他比你牛,但从过程来看,你比他牛。

 

关键是,凡是你不能改变的事情,你都不需要负责,也不能作为评判你的依据。你的出身不由你控制,因此,如果你是个富二代,这既不表示你作为一个人就高过其他人一等,也不表示你身上就带着原罪;如果你是个穷人家的孩子,这既不表示你作为一个人就低了其他人一头,也不表示你就代表着道德正确。

 

当然,这句话反过来的意思就是,凡是你能改变的事情,尤其是那些你选择去改变的事情,你都需要负责。对于我们能改变的事情,有些是很明显的,比如,关心家人,努力工作,锻炼身体,笑口常开。人们也都愿意做出这些改变。

 

比较微妙的是一些你我都知道可以改变,但又觉得自己的努力微不足道、或者得不偿失的事情,比如推动社会进步。很多人干脆就把这些事情归类于不可改变。我觉得,在很大程度上,这是由于人们误解了“改变”这个词。

 

社会层次的改变,绝大部分情况下不是天翻地覆,而是滴水穿石的日积月累。不是说你登高一呼,应者云集,第二天就旧貌换新颜,才叫改变。你自己看到了社会的不合理之处,不愿意再去推波助澜,那就是改变,比如说,开饭店不放地沟油了;跟别人交流建议,也是改变,比如说,如何不用地沟油也能赚钱;有机会时做一点小事来改进一下,哪怕只影响小范围的几个人,更是改变,比如说,告诉其他老板怎么不用地沟油也能赚钱。

 

圣雄甘地说过:“想要世界改变,要从自己改变起。”须知你只是中国的十三亿分之一,你没有义务改变全中国,但只要你改变了你自己,你就改变了中国的一部分。不要觉得这点改变微不足道,你已经做到了你的一份。如果你还影响到周围的一两个人,那你就已经超额改变了社会。虽然社会的问题仍然数不胜数,但至少由于你的存在,而变好了超过十三亿分之一,足可自豪。

 

当然,是否愿意做出这样的改变,是你自己的选择。出于完全可以理解的原因,很多人觉得这样做会得不偿失。我个人的看法是,可能人们只计算了物质上的得失,而忽略了幸福感上的得失。事实上,参与到社会改变中去,可以增强成就感、人生意义感和道德感,因此人也会感觉更幸福。

 

所以,本节开始时提到的那些人,虽然痛恨腐败、特权等不合理现象,但又认为这些现象不可改变,只好懊恼自己不属于特权阶层,无法从中获利;他们实在是做出了最糟糕的选择,等于在向人生注射绝望和怨尤。

 

我的主张是:接受过去,改变未来。中国之所以形成目前的社会现状,有深厚的历史原因。对这些历史,我们只能选择接受,但这不代表我们也只能接受同样的将来。类似的,你的出身已经无法改变,你应当接受这个事实,然后就要放下包袱,把注意力放到自己的未来。

 

归根到底,一切都在于你的选择。虽然很多人对现在这个时代有着消极看法,而它也确实充斥着很多消极因素,但是,你可以选择在这个消极时代里过一个积极人生。

 



[1]关于男人会在人群中多看美女,参见Kenrick, D. T., (2011). Sex, Murder And The Meaning Of Life. New York: Basic Books,第12页。

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