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应用积极心理学

积极心理学:关于幸福和充实人生的科学

 
 
 

日志

 
 

一.3.你在哪里寻找幸福的钥匙?  

2011-12-23 12:07:45|  分类: 你的幸福你做主 |  标签: |举报 |字号 订阅

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3.                        你在哪里寻找幸福的钥匙?

 

“幸福在哪里?”

 

这是本书一开始所提出的问题。不过,前两节里回答的,其实是完全相反的问题:“幸福不在哪里?”——我们看到,幸福不在钱里:你钱越多,能买到的幸福就越少;幸福也不在于盖过别人:你越喜欢与别人比较,幸福就越少。

 

“那么,” 你大概要问,“幸福究竟在哪里呢?”

 

——且住!在科学研究里,问出一个好问题,往往是成功的一半,如果问题不着边际,那研究也只会越来越入歧途。幸福也是如此。追问“幸福在哪里”,并不能让你更幸福,因为幸福不在哪个具体的地方,而在于你生活中的每分每秒。“幸福在哪里?”是个错误的问题。

 

就象健康。没有人会问:“健康在哪里?”——健康在最好的医生那里吗?还是在最贵的药里?健康在长跑冠军头衔里吗?还是海景别墅大房子里?正确的问题是:“怎样才能健康?”因为健康不在哪个具体的地方,而在于你生活中的每分每秒。

 

并不 是说你赚到大钱,能看最好的医生、买最贵的药就能健康,或者如果你努力训练,拿到一项比赛冠军就能健康。健康在于你的生活方式,在于你每天的饮食习惯、你 的日常运动量、你的心情。我们要追求的,不是一张盖着闪闪红章的“健康”证,而是在平凡的每一天里,健康地生活。健康不是一个目的,而是一种状态。

 

幸福也是如此。幸福是你现在的状态,而不是未来的目标;幸福是你内心生活方式的体现,而不是你要达到的终点。执着于“幸福在哪里”,就等于是告诉自己:“只要____,我就幸福了。”你把“幸福在哪里”的答案填在那个空处,比如升官、发财、结婚、孩子上名牌大学,然后朝着这个目标拼命努力。可当这个目标最终实现后,你就能从此达到幸福吗?

 

这方面有一个真实的案例[1]: 一个芝加哥的单亲母亲,独自抚养两个孩子,心情一直低落,唯一的希望就是每周买一次彩票。终于,奇迹发生了:她中了两千多万美元的彩票!这下她的人生如同 “嫦娥一号”般急转直上,猛地过上了奢华的生活。可随着时间的流逝,彩票给她带来的幸福感逐渐消失,才一年不到,她又回到了以前的低落情绪。她现在能看芝 加哥最贵档次的医生了,结果医生诊断,她患上了抑郁症。

 

她在买彩票时,恐怕也想过:“只要我中了彩票,我就幸福了。”可是,暴富并不能带来持久的幸福。英国心理学家系统调查了足球彩票的中奖者[2],结果发现,他们也和这位女士一样,在中彩票时会情绪高涨一阵子,可过不了多久,他们的幸福程度就又回到从前的水平了。

 

生活中的其他好事,比如升官、发财,对人的幸福程度的影响也和中彩票一样:你会开心一阵子,但过不了多久,就又回复到以前的幸福程度了。科学家给这种心理取了个形象的名字:“快乐跑步机(hedonic treadmill)”。大家都以为,好事就象在室外跑步,会带动我们往前,去到更快乐的地方;但其实好事更象在 跑步机上跑步,一件好事来了,我们快乐了一点,但同时脚下的标准也移动了。我们不停地奔跑,可脚却从来没有踏到过幸福的实地,而在幸福的刻度上,我们跑得 满头大汗,却一直停留在原地。

 

你肯定也有过“快乐跑步机”的经验:中学时以为只要考上大学就幸福了,毕业时以为只要找到工作就幸福了,单身时以为只要结婚就幸福了……可当这些好事发生后,你多半只高兴了一阵子,很快,生活就又恢复到原来的沉闷,你又需要下一件好事来让你高兴。

 

可见,外在因素不能带来持久的幸福。可为什么人们还是不停地追逐这些外在目标呢?

 

个中原因,其实也很简单:外在因素容易观测,比如你钱多还是钱少、结婚了没有、教育程度如何,都比你内心因素要明显得多。因此,我们往往会高估这些明显的外在因素,而低估那些隐藏的内心因素

 

有个笑话说:一个傻瓜在晚上丢了钥匙,就到路灯下反复寻找。邻居问:“你钥匙是在这儿丢的吗?”他说:“不是,但只有这儿看得见。”

 

我们 在幸福上,也容易犯这个错误。我们轻率地以为,幸福取决于那些看得见的东西,比如金钱、结婚、上大学,而与那些看不见的东西关系不大,比如你的心态、想 法、待人方式。我们希望幸福在某样具体的东西里,看得见、摸得着,才好去寻找,就象那个傻瓜,只懂得在看得见的地方寻找钥匙。

 

可是,想这样找到幸福,也就跟傻瓜想在路灯下找到钥匙一样,永远也不可能,因为包括金钱在内的这些外在因素,对我们幸福的影响,远远没有我们想象的大。积极心理学的研究发现[3]一个人的幸福程度,大约有50%由遗传决定,约10%由环境决定,而剩下的40%,则取决于你自己,用公式来表达就是:

 

幸福 = 50%遗传 + 10%环境 + 40%选择

 

当人们讨论幸福时,首先蹦出来的,几乎总是环境因素:“幸福在于金钱!”“幸福在于家庭!”“幸福在于社会!”等等。可是,环境因素总共也才只能影响你10%左右的幸福。更多的幸福,要到其他地方去寻找。

 

遗传是不可改变的,因此,我们提高幸福的最佳途径,是为自己做出正确的选择,比如:

 

面对过去,你是怨尤悔恨,还是平静接受?

当一件好事发生时,你是祝贺自己,还是故作平静?

当一件坏事发生时,你是绝望放弃,还是韧性应对?

当朋友得到提升时,你是为她高兴,还是心生嫉妒?

 

这些选择,构成了你内心的生活方式。正如美国作家玛格丽特·李·伦贝克(Margaret Lee Runbeck)所说:“幸福不是你要到达的终点,而是你旅行的方式。”在那些外在目标中寻找幸福,就象在错误的地方寻找钥匙一样,永远也不可能找到。只有当你明白,幸福在于你自己内心的选择时,你才找对了地方,进入到正确的幸福区域。



[1] 参见Seligman, M.E.P., (2002). Authentic Happiness: Using the New Positive Psychology to Realize Your Potential for Lasting Fulfillment. New York: Free Press

[2]参见Brickman, P., Coates, D. Janoff-Bulman, R. (1978). Lottery winners and accident victims: Is happiness relative? Journal of Personality and Social Psychology, 36, 917-927

[3]参见Lyubomirsky, S. (2007). The How of Happiness: A New Approach to Getting the Life You Want. New York: Penguin Books。对这些数字也有不同看法,比如有遗传学家认为柳博米尔斯基误解了遗传学研究,50%的数字不正确,又如塞利格曼把环境占的比重估计为8-15%

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